Value of Ecosystem Goods and Services and Environmental Damages key to conserving nature in Cuba

BIOFIN-Cuba expone su metodología en el Taller Nacional de Resultados de Valoración Económica de Bienes y Servicios Ecosistémicos (BSE) y Daños Ambientales
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El Taller Nacional de Resultados de Valoración Económica de Bienes y Servicios Ecosistémicos (BSE) y Daños Ambientales, coordinado por la Dirección de Medio Ambiente del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA), tuvo lugar a finales de noviembre del 2017 en La Habana.

 

En esta ocasión la iniciativa BIOFIN, como alianza colaborativa de alcance mundial administrada por el PNUD, aprovechó para destacar la importancia de los estudios sobre estos temas dirigidos a sustentar mecanismos financieros relacionados con la biodiversidad.

 

También sirvió de plataforma para mostrar la sinergia de esta iniciativa con varios proyectos que desarrolla en la actualidad el país sobre asuntos concernientes a la temática ambiental y los objetivos de desarrollo sostenible

 

En la apertura del encuentro, la Dra. C. Gloria Gómez, de la Dirección de Medio Ambiente del CITMA, resaltó la importancia de la valoración económica de BSE para el proceso de toma de decisiones, como herramienta de educación ambiental y como contribución en apoyo a la adopción de decisiones sobre inversión.

 

También explicó que esos estudios permiten incrementar el conocimiento sobre los ecosistemas y fundamentar políticas para su protección, restauración y uso sostenible. Los mismos brindan información para la contabilidad nacional, el establecimiento de niveles de compensación de daños y sustentan estrategias de adaptación al cambio climático, entre otros importantes aspectos.

 

De acuerdo con la experta, desde el año 2013 el gobierno cubano promueve la realización de estudios de BSE como parte del perfeccionamiento del modelo económico que se lleva a cabo en la isla caribeña.

 

Gómez enumeró los principales resultados alcanzados durante los años 2015 y 2016. Entre ellos figuran la confección de una Guía Metodológica para la valoración económica de BSE y daños ambientales, la creación de equipos en todas las provincias del país y su correspondiente preparación para acometer tales estudios en los diversos territorios.

 

Asimismo se incluye la selección de ecosistemas principales para la implementación de la Guía y su validación a través de disímiles estudios de casos.

 

De igual forma, la experta se refirió a la sinergia lograda con varios proyectos internacionales, incluida la iniciativa BIOFIN y su vínculo con organismos e instituciones nacionales.

 

Por último, expuso los principales resultados obtenidos en el país en el año 2017, entre los que se destacan los estudios de valoración económica de los daños ambientales provocados por los huracanes Matthew e Irma a su paso por algunas provincias de la nación.

 

Entre las proyecciones al 2018, comentó que se prevé el lanzamiento de una nueva edición de la Guía Metodológica de valoración económica de BSE y daños ambientales, la continuación de los procesos de capacitación y la conclusión de los estudios y proyectos iniciados en los territorios, así como el apoyo a los proyectos internacionales que abordan estos temas.

 

A juicio de la doctora Gómez, los principales retos a encarar son que los gobiernos locales reconozcan y utilicen los estudios de valoración económica de BSE en el proceso de toma de decisiones, y lograr que los referidos estudios favorezcan al proceso de perfeccionamiento del modelo económico cubano.

 

Por otra parte, Pedro Abella, coordinador técnico para la iniciativa BIOFIN, enfatizó que proteger y utilizar de forma sostenible los bienes y servicios de los ecosistemas y el patrimonio natural y cultural del país, forma parte del eje estratégico de recursos naturales y medio ambiente concebido en el Plan Nacional de Desarrollo Económico y Social hasta el 2030, a lo cual también contribuye la Iniciativa BIOFIN en Cuba.

 

En su segundo y tercer día de sesiones, los delegados de las diversas provincias participantes en el Taller realizaron las presentaciones de sus resultados sobre los estudios de valoración económica de daños ambientales desarrollados en sus territorios, sobresaliendo los vinculados a huracanes, incendios forestales, sequía y fuertes vientos.

 

En otro momento se destacó la necesidad de continuar avanzando en la valoración económica de BSE de ecosistemas priorizados, asociados al Plan de Estado para el enfrentamiento al cambio climático conocido como Tarea Vida, tales como manglares, arrecifes de coral, bosques y playas arenosas.

 

La Dra. C. Maritza García, Presidenta de la Agencia de Medio Ambiente de Cuba, quien tuvo a su cargo el cierre de la actividad, subrayó la relevancia de la inmediatez en los estudios ambientales, específicamente en las evaluaciones de desastres de origen natural, tecnológico o sanitario.

 

Al respecto enfatizó en la valoración de los eventos extremos y la necesidad de trabajar en la integración de las metodologías existentes, como parte del perfeccionamiento del trabajo futuro.

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BIOFIN-Cuba presents its methodology in the National Workshop on Results of Economic Valuation of Ecosystem Goods and Services and Environmental Damages.

 

The National Workshop on Results of Economic Valuation of Ecosystem Goods and Services  and Environmental Damage, coordinated by the Ministry of Science, Technology and Environment (CITMA), took place at the end of November in La Havana.

 

The BIOFIN initiative, as a collaborative partnership with a global scope managed by UNDP, seized the opportunity to highlight the importance of these valuation studies, aimed at supporting financial mechanisms related to biodiversity.

 

It also served as a platform to show the synergy of this initiative with several projects that the country is currently developing on issues related to environmental issues and sustainable development objectives.

 

At the opening of the meeting, Gloria Gómez, of CITMA, highlighted the importance of the economic valuation of ecosystems and the damages for the decision-making processes in the country – as an environmental education tool and as a contribution in support of investment.

 

She also explained that these studies allow increasing knowledge about ecosystems and establishing policies for their protection, restoration and sustainable use. Moreover, they provide information for national accounting, the establishment of levels of compensation for damages, and sustain strategies for adapting to climate change, among other important aspects.

 

According to the expert, since 2013 the Cuban government has been promoting these valuation studies as part of the improvement of the economic model that is being carried out on the Caribbean island.

 

Gómez listed the main results achieved in 2015 and 2016. These included the preparation of a Methodological Guide for the economic valuation of ecosystem goods and services and environmental damage, the creation of teams in all the provinces of the country and their corresponding preparation to undertake such studies in the various territories.

 

It also includes the selection of major ecosystems for the implementation of the Guide and its validation through different case studies.

 

Similarly, the expert referred to the synergy achieved with several international projects, including the BIOFIN initiative and its links with national organizations and institutions.

 

Finally, she presented the main results obtained in the country last year, with a focus on the damages caused by hurricanes Matthew and Irma which struck Cuba in 2017.

 

Among the projections to 2018, she said that the launching of a new edition of the Methodological Guide for economic valuation of ecosystem goods and services and environmental damage is expected, as well as the continuation of training processes and the conclusion of studies and projects initiated in the territories, and the support for international projects that address these issues.

 

The main challenge is promoting local governments to recognize and use ecosystem goods and services economic valuation studies in their decision-making processes, and ensure they help improve economic planning.

 

Pedro Abella, technical coordinator for the BIOFIN initiative, stressed that protecting and sustainably using the goods and services of nature and the natural and cultural heritage of the country is a key part of the National Plan for Economic and Social Development up to 2030, to which the BIOFIN also contributes.

 

towards the end of the workshop, delegates from the various provinces made presentations of their results on studies of economic valuation of environmental damage developed in their territories, especially those related to hurricanes, forest fires, droughts and strong winds.

 

It was also highlighted the need of continuing advancing in the economic valuation of prioritized ecosystems, associated with the State Plan for the combating climate change known as "Life Task", such as mangroves, coral reefs, forests and sandy beaches.

 

Maritza García, President of the Environment Agency of Cuba, who was in charge of the closure of the activity, stressed the relevance of immediacy in environmental studies, specifically in natural disaster assessments.

 

In this regard, she emphasized the assessment of extreme events and the need to work on the integration of existing methodologies, as part of ta rigorous and wholistic process.